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Parque de Zhangjiajie, columnas que tocan el cielo

parque de Zhangjiajie

Famoso por sus más de 3100 pilares de piedra, el parque forestal nacional de Zhangjiajie es uno de los lugares más especiales de China. De hecho, este impresionante paisaje de Hunan inspiró al director de la película más taquillera de la historia, James Cameron, para crear las montañas colgantes de Avatar. El parque fue nombrado Patrimonio de la Humanidad y Geoparque Mundial por la Unesco, además de haber sido el primer parque forestal nacional de China.

Origen del parque de Zhangjiajie

Hace 380 millones de años, Zhangjiajie quedó sumergido por el mar y la zona de Wulingyuan de Zhangjiajie, cerca de las aguas bajas, recibía fango, arena y pedacitos de rocas que se iban acumulando a través de las corrientes de agua. De estos materiales, tras cientos de millones de años de sedimentación y compactación, se formó la roca madre de arenisca de cuarzo de Zhangjiajie. Algo después, la orogenia varisca hizo que Zhangjiajie pasara de estar bajo el mar a salir a la superficie.

parque de Zhangjiajie

Hace 290-200 millones de años, el descenso de la corteza terrestre volvió a dejar a Zhangjiajie bajo el mar; con la subsiguiente sedimentación de caliza. Después, otro movimiento de placas volvió a elevar la zona de Zhangjiajie y la roca caliza formada anteriormente apareció en la superficie. Movimientos posteriores fracturaron y deformaron las rocas del área de Zhangjiajie, lo que proporcionó las condiciones idóneas para la meteorización y la incisión fluvial.

Desde entonces, el viento, agua de lluvias y los ríos iban erosionando las formas de Zhangjiajie, dando a la arenisca de cuarzo forma de mesas, mesetas, paredes de picos, bosques de picos o pilares de arenisca individuales. Además, algunas rocas se derrumbaron por completo, dando lugar a profundas y estrechas fosas. Hoy en día, la corteza terrestre del parque de Zhangjiajie sigue elevándose, y su paisaje geomorfológico sigue formándose y cambiando.

Características

La característica que más destaca del parque de Zhangjiajie son las antedichas formaciones rocosas que se distribuyen a lo largo de sus 4810 hectáreas. Además de las 3100 torres de piedra arenisca que llegan a medir hasta 200 metros de altura, el parque también cuenta con cuevas, arroyos, cascadas, puentes naturales y más de 500 variedades de plantas. De hecho, las plantas han colonizado los recovecos de las rocas, añadiendo toques verdes a todo el paisaje.

El parque forestal nacional de Zhangjiajie pertenece al área escénica de Wulingyuan, que cuenta con 397,5 kilómetros cuadrados. En ella se encuentran lugares increíbles, como el área de Yuanjiajie, el área de Yangjiajie, la montaña Tianzi o el ascensor Bailong (el más alto al aire libre del mundo). Además, en los alrededores está la montaña de Tianmen, conocida como la Puerta del Cielo, que muchos catalogan como la más bonita del mundo.

Área de Yuanjiajie

Es la zona más conocida y turística por la famosa Columna del Cielo del Sur o Montaña Aleluya de Avatar, ya que fue renombrada en 2010 por haber servido de inspiración para las Montañas Aleluya de la película. Como la mayor parte de los pilares del parque de Zhangjiajie, principalmente está compuesta de arenisca y cuarcita. Tiene 150 metros de altura y se puede llegar hasta Yuanjiajie con el ascensor Bailong.

parque de Zhangjiajie
Montaña Aleluya de Avatar en el área de Yuanjiajie

Área de Yangjiajie

Es la zona más salvaje y escarpada, con los caminos y rutas más difíciles de Zhangjiajie. Por estas razones, es una de las zonas del parque de Zhangjiajie que menos turistas tiene. Sin embargo, la dificultad que presenta se ve recompensada por los impresionantes paisajes que ofrece desde unos miradores espectaculares. Del área de Yangjiajie destaca lo que los chinos conocen como la Gran Muralla natural, por las rocas que imitan las formaciones de una real.

La Gran Muralla natural en el área de Yangjiajie

Montaña Tianzi

Es el punto más alto del parque y consiste en un grupo de montañas con patrones irregulares cuyo pilar más alto cuenta con 1262 metros. Las vistas son espectaculares y es el mejor lugar para conseguir una imagen panorámica de las montañas del parque de Zhangjiajie. Tiene varios miradores cercanos y un teleférico. Durante algunos meses del año, tras las lluvias, las montañas se cubren por un mar de niebla que crea una imagen impactante.

Montaña Tianzi

Visita al parque de Zhangjiajie

El Parque forestal nacional de Zhangjiajie se encuentra a unos 30 km al norte del centro de la ciudad de Zhangjiajie. Partiendo de esta, hay que ir a la estación de autobuses de Zhangjiajie y tomar el autobús turístico al parque forestal nacional de Zhangjiajie; ya sea a la puerta principal o a la puerta de Wulingyuan. Desde la estación de autobuses hasta el parque de Zhangjiajie, el viaje en autobús dura unos 45 minutos.

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