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Capillas de Mármol, el fruto de miles de años de erosión

capillas de mármol

Estas sorprendentes formaciones de carbonato de calcio son todo un monumento nacional en Chile. En el área comprendida por las Capillas de Mármol existen varias formaciones y cuevas, originadas por la erosión del lago y el viento. Las más conocidas son la Catedral y la Capilla de Mármol, pero la belleza del conjunto es totalmente única y el lugar ha sido declarado Santuario de la Naturaleza para protegerlo.

Origen de las Capillas de Mármol

Estas formaciones erosionadas por el lago General Carrera son el resultado de la actividad de las olas que chocan contra el carbonato de calcio durante tanto tiempo. Las rocas son mármoles del basamento metamórfico de la región, con origen en el Paleozoico superior. Esto es, con una antigüedad de 300 millones de años.

En el mármol se aprecian bandas a distintas escalas, compuestas por rocas de colores distintos; predominando el blanco y con tonalidades azules o rosas en ciertos lugares. Los estudios estiman que la zona asociada a las Capillas de Mármol cuenta con más de 5000 millones de toneladas de este material, con un 94% de carbonato de calcio.

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Apreciación de las tonalidades del mármol en las formaciones de las Capillas

La formación de las cavernas que integran las Capillas de Mármol corresponde a un fenómeno kárstico de hace 15000 años, tras el último periodo glacial. Entonces, la región estaba cubierta por glaciares que, al retirarse, dieron comienzo a todo el proceso de formación. Así, se creó el lago y sus aguas, a través de la erosión, deformaron y fracturaron las rocas; originando los islotes y las formas que existen hoy en día.

Características

Las Capillas de Mármol adornan de una manera muy especial al lago General Carrera; una gigante masa de agua que se extiende por la frontera entre Chile y Argentina. El santuario natural de las Capillas ocupa 50 hectáreas y se distinguen dos sectores principales: el más conocido turísticamente sobre la puntilla El Mármol, que cuenta con los islotes más conocidos (la «Catedral» y la «Capilla»); y otro que se encuentra sobre la isla Panichini.​

Formaciones de las Capillas de Mármol

Aunque las estrellas por excelencia son la Capilla y la Catedral, existen más formaciones y varias cuevas o cavernas. Desde cerca, destaca el color blanco, que es el predominante, aunque también se mezcla con el azul, el negro y el amarillo. Esto se debe a diversos minerales que componen la roca y a la prevalencia de carbonato de calcio en el mármol.

Por otro lado, al observar con detalle la superficie de la roca, se distinguen numerosas cavidades que predominan, sobre todo, en la parte inferior de las formaciones. Esto indica que el proceso de erosión sigue activo y que, a lo largo de los años, las Capillas de Mármol seguirán cambiando y evolucionando.

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Catedral de Mármol

La formación conocida como Catedral de Mármol fue nombrada Monumento Nacional en Chile en el año 1994. Destaca por su gran tamaño y por la posibilidad de apreciar de cerca, en pequeñas embarcaciones, sus profundas cavidades cuando baja el nivel de agua del lago. Su interior es todo un espectáculo de colores, ya que el azul turquesa del agua se refleja en las paredes de mármol que también cuentan con varias tonalidades.

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Catedral de Mármol

Capilla de Mármol

La Capilla de Mármol es una formación que destaca por su silueta solitaria que emerge del lago, con formas muy características. Se encuentra cerca de la Catedral y es de menor tamaño, pero las cavidades que ha creado el agua y las estructuras que presenta hace que también merezca la pena navegar a su alrededor para apreciarla.

Capilla de Mármol

Cómo llegar a las Capillas de Mármol

Para visitar esta maravilla de la naturaleza puedes acudir a una agencia de viajes de la localidad de Puerto Río Tranquilo, desde donde salen las embarcaciones por el lago General Carrera hasta las Capillas. Por otro lado, puedes ir por tu cuenta a Bahía Mansa, desde donde también salen embarcaciones y kayaks por un precio algo más asequible.

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